¿De donde viene el valor de un Bitcoin?

Por | 13 enero, 2017

Antes de que iniciemos, permíteme comenzar con una pequeña historia.

En marzo del 2011, una tienda de abarrotes en Bowie, Maryland, USA, reportó que había sido robada múltiples veces. Pero lo curioso aquí era lo que estaba siendo robado cada vez: detergente. Y una marca en específico: Tide.

Luego de que esto salió en las noticias, se abrió la puerta… Tide no estaba siendo robado solo de esa tienda de abarrotes, todas las tiendas estaban perdiendo cantidades grandes del detergente. Tras esto la historia se volvió nacional, y con esto se dieron cuenta de que esto estaba ocurriendo en todos el país.

Para no hacer la historia larga, el detergente Tide se había convertido en una forma de moneda en el mercado negro de las drogas. Quien sabe por cuanto tiempo eso estuvo ocurriendo. Digo, ¿Quién va a llamar a la policía para reportar que algunos botes de Tide fueron robados?

Para entender como esto es siquiera posible, necesitamos ver un poco de la naturaleza del dinero mismo, y de esto veras como Bitcoin es posible y útil.

¿Cómo intercambiamos lo que hacemos entre nosotros?

Crecimos en un mundo donde todo el comercio ha estado en manos de nuestros respectivos gobiernos, y esto es lo que vemos natural. Pagamos X cantidad de dinero por leche, por que fue decidido que la leche tiene ese valor, y solo lo aceptamos sin cuestionarlo. Siempre hay inflación, y hay devaluaciones, el dinero simplemente pierde su valor con el paso del tiempo. Ahora tienes que trabajar mucho más tiempo para comprar la misma cantidad de leche.

¿Por que valoramos este papel más de lo que valoramos nuestro tiempo?

Seamos honestos: Estás despertando cada día y poniendo horas de tu tiempo y tus mejores talentos y habilidades, para obtener una pieza de papel o para ver como un número se incrementa en alguna parte.

¿Por qué?

Por que puedes transferir ese pedazo de papel o ese número a alguien más que lo quiere a cambio de lo que tú necesitas o quieres.

¿Y por qué ellos lo aceptan?

Por la misma razón que tu lo haces: ves que tiene valor por que todos están deacuerdo en que tiene valor. No es nada, pero tiene valor.

No es solo el papel moneda lo que percibes como valioso. Si te ofrezco una cantidad significativa de oro por una pluma, ¿no lo tomarías? Quizá yo necesito esa pluma para firmar un trato que salvará la vida de alguien, así que para mi la pluma es más valiosa que el oro que te estoy ofreciendo, y para tí el oro es más valioso que esa pluma, así que tenemos un trato. Como en la historia con la que comencé, algunas personas me darían la pluma por un bote de Tide.

¿Y qué tal un Bitcoin por esa pluma? ¿Lo tomarías?

El dinero no es nada más que una herramienta para intercambiar dos cosas diferentes que no necesariamente están conectadas. Yo no soy un minero de oro y tú no eres un(a) fabricante de plumas. No sé lo que tú haces, tú no sabes lo que yo hago, y nuestras habilidades y conocimientos podrían ser ínutiles mutuamente.

Pero yo necesito comer, y quizá lo que yo hago, o lo que tengo, no tienen nigún uso para ti. Pero tu tienes la comida. ¿Cómo obtengo la comida entonces? Utilizo mis habilidades para hacer algo para alguien que me necesita, y el me dá algo que tú necesitas, y así puedo cambiarte eso por la comida.

Aquí es donde entra el dinero, por que hay demasiadas habilidades, demasiadas necesidades, y necesitamos poder negociar. Así que estamos de acuerdo en el valor del dinero, y lo usamos para comerciar.

Todo el dinero estos días es “Dinero Fiduciario”

El dinero que tenemos estos días es llamado “Dinero Fiduciario”. Tiene valor por que el gobierno dijo que tiene valor, y si el gobierno dice un día que tiene menos valor, entonces tiene menos valor. Pero dado como la economía es ahora global, a veces el gobierno no está en control del dinero, simplemente la moneda del país entero es vista como menos valiosa, así que el país entero pierde. Las cosas no pierden el valor, pero la moneda que usas lo hace, así que tienes que dar más para obtener lo mismo que solias obtener. El dinero no está respaldado en oro o en ninguna otra cosa, no es nada.

Bitcoin y el resto de las criptomonedas o criptodívisas son tecnologías disruptivas. Con esto quiero decir que al estar aquí cambian como las cosas funcionan. También un Bitcoin tiene valor por que la gente lo percibe como que tiene valor, así que lo cambian por cosas de valor para ellos, como lo hacemos con cualquier otra moneda.

Solo hay una cantidad limitada de Bitcoins. A diferencia de las monedas de los paises, uno no puede simplemente imprimir un montón de Bitcoins nuevos, nadie tiene ese poder. Al igual que el oro, alguien no puede simplemente “crear” oro nuevo, tiene que ser minado de la tierra.

Pero los Bitcoins son más prácticos para el comercio que el oro: es virtual, y no está limitado por fronteras. No importa desde donde estás leyendo esto, si tienes una dirección de Bitcoin, puedo transferir Bitcoins (o pequeñas fracciones de un Bitcon) a ella.

En conclusión, Bitcoin no es más que una herramienta para el comercio. Tiene valor mientras que haya gente que perciba que tiene valor. Pero no está respaldado por un gobierno, o por algo físico. Si quieres un Bitcoin, es por que piensas que puedes intercambiarlo por algo más que necesitas o quieres, y crees que a quien le ofrezcas ese Bitcoin lo aceptará como pago.

Se esta volviendo más y más popular, ahora puedes incluso comprar boletos de avión con Bitcoins, pagar en algunos restaurantes, comprar tarjetas de regalo para diferentes lugares.